WRC: Despedida de Loeb con victoria, por supuesto!
11 noviembre, 2012

Esta foto clásica del Rally RACC probablemente no se podrá volver a tomar, porque Sébastien Loeb hará un programa reducido en 2013.

Una despedida por todo lo alto de su dedicación exclusiva al Mundial de Rallyes WRC fue lo que se regaló el binomio de Citroën compuesto por Sébastien Loeb y Daniel Elena con su OCTAVA! victoria consecutiva en el Rally RACC – Rally de España.  Jari-Matti Latvala quedaba finalmente segundo a 7 segundos en su última carrera con el Ford Fiesta WRC y pidiendo un tramo más para poder ganarle a Loeb.  El tercer escalón del podio era para Mikko Hirvonen ya a más de un minuto largo de su jefe de filas.

Mads Ostberg (Ford Fiesta WRC), que fue el gran líder del primer día, acababa cuarto, reconociendo que todavía le hace falta mejorar su rendimiento sobre asfalto.  Quinto se colocaba Jarkko Nikara (MINI JWC WRC) en su debut con un coche de la categoría mayor, demostrando que está a la altura del desafío para ocupar una butaca  en un WRC.

Dani Sordo y Carlos del Barrio con el otro MINI de Prodrive fueron los reyes de la última etapa al lograr cuatro victorias de tramo y dos segundos puestos.  Los cántabros demostraban así su valía y la de su montura, a pesar de no contar con la confianza de los mandamases de su marca para encarar un programa serio en el Mundial.  No es seguro que Dani siga con MINI en 2013, pero su trabajo lo ha hecho de manera ejemplar y se merecería una continuidad.  Claro que si viene la rumoreada oferta de Citroën, las cosas pueden tomar otro color…

La Power Stage de Santa Marina sobre 26,51 km fue ganada por Jari-Matti Latvala (Ford) que se llevaba los tres puntos  de bonificación.  Segundo fue Dani Sordo (MINI) que sumó 2 puntos y tercero Sébastien Loeb (Citroën) que se llevó el punto restante.  El Campeón esperaba más lluvia en el tramo y calzó una combinación de neumáticos blandos y duros que no le dio el mejor resultado.  Latvala sin embargo siguió el consejo de sus mecánicos de poner el compuesto duro y acertó.  Sordo también llevaba gomas duras.

Craig Breen homenajeó al fallecido Gareth Roberts con el Campeonato de S-WRC.

BREEN CAMPEÓN S-WRC.-

La emoción más grande por lejos en la llegada de Salou ha estado sin dudarlo en el equipo de los Campeones del S-WRC, los irlandeses Craig Breen y Paul Nagle (Ford Fiesta S2000).  Después de la tremenda prueba que significó para Breen la muerte en la Targa Florio de su copiloto y amigo Gareth Roberts, con quien había ganado la WRC-Academy en 2011 y el Rallye Monte-Carlo este año, el joven piloto de 22 años se sobrepuso a la tragedia y decidió seguir compitiendo con los fondos que habían logrado ambos como premio de la Academy.  Así Craig conseguía dos victorias más en Gales y Francia, sumando la de España para lograr un título que evidentemente ha estado dedicado a su ya eterno copiloto y amigo.

Segundo en el rally y del Campeonato quedaba el sueco Per-Gunnar Andersson con el Proton Satria S2000, seguido en ambas clasificaciones por el Saudí Yazeed Al-Rajhi con un Ford Fiesta RRC.

GUERRA EN P-WRC.-

Benito Guerra consiguió el primer título del Mundial de Rallyes para México.

El mexicano Benito Guerra y el español Borja Rozada (Mitsubishi Evo X) definieron en su favor el título entre los coches de producción.  Guerra tuvo que llevar a su “Mitsu” entre algodones, especialmente en las duras bajadas de los tramos de Tarragona, donde los frenos se recalentaban al límite de su resistencia.  La segunda plaza quedaba la final en manos del argentino Marcos Ligato (Subaru Impreza) a más de 5 minutos y medio de distancia, mientras la tercera plaza se la llevaba el indonesio Subhan Aksa (Mitsubishi Evo X) a más de 9 minutos de los ganadores.

La fecha española ha estado a la altura de su historial como una prueba de primer nivel en el WRC y que ya se merecía tener el honor de cerrar una temporada como lo ha hecho este año.  La organización del Reial Automobil Club de Catalunya (RACC) en manos de Aman Barfull y su equipo ha dado otra muestra de gran profesionalidad llevando a feliz término un rally que tuvo sus dificultades con el clima, especialmente en la primera etapa.  La respuesta del público ha sido impresionante como es costumbre, con una afición muy entendida que no duda en aguantar bajo la lluvia el paso de sus ídolos.

El WRC se despide del 2012 con la promesa de unas cuantas novedades para 2013, tanto a nivel de reglamentos como de calendario, como ya les hemos adelantado en su momento.  También la despedida de Ford como equipo oficial y la entrada de Volkswagen con el Polo R WRC serán puntos importantes de atención.  Nos quedan unas semanas en las que se deberán definir algunas incógnitas importantes como quién será el segundo piloto de Citroën, por ejemplo.  El Rallye de Monte-Carlo está como quien dice a la vuelta de la esquina (15 al 20 de enero 2013) y allí veremos muchas de las novedades que nos esperan a lo largo del año.

Creemos que nadie podrá ocupar el enorme vacío que dejará Sébastien Loeb a nivel de pilotos, pero seguramente muchos se felicitarán de que será posible ver una mayor competitividad entre los que se quedan y entre los jóvenes que vienen subiendo en el ranking.

También habrá que ver si los cambios que ha introducido la FIA a nivel de organización dan los frutos esperados.  Nuevo promotor con Red Bull y nueva empresa encargada de la toma de tiempos y tracking, la española Sistemas Integrales de Telecomunicación.  Pues eso, que nos queda mucho por ver y comentar en los próximos dos meses.

Para terminar unas pequeñas cifras: ha sido la victoria número 76 de Loeb, la 90 de Citroën en el WRC y la 250 de Michelin.  Casi ná!

= CLASIFICACIÓN GRAL. FINAL =

DOSEFES

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